Библиотека для детей

 

Сказка Туве Янссон. Муми-тролль и комета — Глава десятая

Сказка Туве Янссон. Муми-тролль и комета — Глава десятая

 

Пятого октября не пели птицы, а солнце светило так слабо, что его едва было видно.
Зато комета над лесом выросла до размеров колеса и была окружена огненным венцом. У Снусмумрика пропала всякая охота играть.
Он шел молча и размышлял. «Таким мрачным я давно уже не бывал,- думал он.- Понятно, после большой пирушки всегда бываешь чуточку не в духе, только сейчас это что-то другое. Противно, когда в лесу нет никаких звуков, а солнце какое-то серое».
Другие тоже почти не разговаривали. У Сниффа болела голова, и он все время скулил.
Они шли напрямки к долине, не жалея натруженных танцами ног. Лес постепенно редел, и вот перед кими открылись пустынные песчаные дюны. Мягкие холмы песка и опять песка, да кое-где сизовато-серые пучки дикого овса.
— Я что-то не чую запаха моря,- сказал Мумитролль и потянул носом воздух. — Уф, как жарко!
— Может, это пустыня? — высказался Снифф.
Брести по рыхлому песку то в горку, то под горку было тяжело, дюны шли одна за другой.
— Смотрите! — воскликнул снорк.- Вон хатифнатты!
Вдали по дюнам двигались маленькие вечные странники, устремив к горизонту застывшие взгляды.
— Они идут на восток,- сказал Снорк.- Не лучше ли последовать за ними? Ведь они по себе чувствуют, куда надо.
— Нет, нам надо на запад,- сказал Муми-тролль.- Долина там.
— Как хочется пить! — хныкал Снифф. Ему никто не отвечал.
Усталые и унылые потащились они дальше. Мало-помалу дюны становились все ниже. Вот путешественники пересекли пояс морских водорослей, мерцавших в красном свете кометы. Вот они прошли по мелкой гальке и…
— Боже мой! — сказал Муми-тролль.
Там, где должно было быть море… зияла теперь громадная пропасть Они стояли рядком друг возле друга и смотрели. Там, где должно было быть море — море с мягкими синими волнами и бегущими по нему парусами,- там зияла теперь громадная пропасть. Где-то на огромной глубине клокотало, оттуда поднимался горячий пар и странные едкие запахи. Прямо под ногами берег срывался вниз, в пропасти с острыми краями, и дна их не было видно.
— Муми-тролль,- слабым голосом сказала фрекен Снорк.- Неужели море высохло?
— А рыбы как же?..- прошептал Снифф.
Снорк достал свою тетрадь и принялся что-то быстро строчить.
А Снусмумрик сел, подпер голову лапами и запричитал.
— Ах, прекрасное море! Нет его! Пропало! Не ходить нам больше под парусами, не купаться, не ловить больших щук! Нет больше яростных бурь, нет прозрачных льдов, нет мерцающей ночной воды, в которой отражаются звезды!
Он уткнулся головой в колени и не хотел больше глядеть на белый свет.
— Но ведь нам надо на ту сторону,- сказал Снорк.- Обойти эту пропасть до послезавтра мы не успеем!
Все молчали.
— Давайте проведем собрание,- продолжал Снорк.- Назначаю себя председателем. Какие у нас есть возможности?
— Перелететь,- сказал Снифф.
— Не валяй дурака,- сказал Снорк.- Предложение отвергается единогласно. Кто дальше?
— Перейти,- сказал Муми-тролль.
— Ты глуп,- сказал Снорк.- Мы будем проваливаться в каждую дыру и захлебнемся в грязи, Предложение отвергается.
— Тогда предложи что-нибудь сам,- сердито сказал Муми-тролль.
В эту минуту Снусмумрик поднял голову.
— Ходули,- сказал он.
— Ходули? — переспросил Снорк.- Предложение…
— Это хорошее предложение,- поспешно сказал Снусмумрик.- Помните, я рассказывал вам о вулкане? Раз можно пройти через огонь, то и через воду можно пройти. Вы только подумайте, какие шаги можно делать на ходулях!
— Но ведь это, наверно, ужасно трудно,- сказала фрекен Снорк.
— Придется поупражняться,- сказал Снусмумрик, заметно взбодрившись. — Дело только за ходулями.
Прежде, когда море выбрасывало на берег обломки разбитых кораблей, тут был залив и повсюду лежали бревна, свитки бересты и тростник. Сделать из этого ходули не составляло никакого труда, стоило найти какую-нибудь морскую веху, черенок от метлы, флагшток или остатки трапа,
— Смотрите, что я нашла! — весело воскликнула фрекен Снорк. — Гладенький берестяной свиток и бутылку с позолоченным горлышком, прямо из Мексики!
— Так-так,- сказал ее брат.- А теперь соберись с духом — и на ходули!
Скоро выяснилось, что наибольшим талантом в этом искусстве обладает фрекен Снорк. Она с опасностью для жизни раскачивалась на ходулях, но ни разу не потеряла равновесия; она все время пищала, но была намного отчаяннее других. Казалось, будто она исполняет на ходулях какой-то фантастический танец.
Снусмумрик уверенно прохаживался перед ними и давал указания.
— Шире шаг! — кричал он. — Сохранять самообладание! Не забывайте о равновесии и смотрите не ступайте в грязь, не то завязнете и кувырнетесь носом… Ну что ж, отправимся? Уверены вы в своих силах?
— Нет еще! — крикнул Снифф, опасливо косясь на бездну.- Мне еще надо чуточку, совсем чуточку подучиться…
— У нас нет времени! — сказал Снорк.
Один за другим, с ходулями под мышкой, они стили спускаться в бездну. Они оступались и оскользались на склизких морских водорослях и насилу различали друг друга сквозь пар.
— Держитесь вместе! — кричал Снусмумрик. — Осторожней!
Мало-помалу склоны стали более пологими, и перед ними открылось мертвое морское дно. Выглядело оно плачевно.
Все красивые водоросли, которые раньше гордо колыхали кронами в прозрачной зеленой воде, лежали теперь черные и распластанные, а в немногочисленных лужах жалко трепыхались рыбы.
Повсюду задыхались в песке медузы и разная мелкая рыбешка. Фрекен Снорк носилась по дну и сталкивала их в ямы, заполненные водой.
— Вот так, вот так,- приговаривала она.- Сейчас вам сразу станет хорошо…
— Золотко мое,- сказал Муми-тролль,- мне очень жаль, но мы не можем спасти всех рыб.
— Да, но нескольких-то можно,- вздохнула фрекен Снорк. Затем встала на ходули и последовала за остальными.
— Здесь совсем как в том краю с горячими ключами,- сказал Снусмумрик, вглядываясь в туман. Комета сквозь водяной пар казалась необычайно большой; она то вспыхивала, то тихо мерцала.
— Здесь дурно пахнет! — заныл Снифф.- Помните, вы делаете это на свою голову!
…они все дальше уходили в глубину моря Словно маленькие длинноногие насекомые, они все дальше уходили в глубину моря. Местами прямо из песка вздымались громадные черно-зеленые скалы. Их вершины прежде были маленькими островками или шхерами, куда выезжали прогулочные лодки и вокруг которых плескались в воде ребятишки.
— Никогда больше не буду купаться на глубокой воде,- содрогаясь, сказал Снифф.- Подумать только что все это было у меня под животом!
И он заглянул в черную расщелину, все еще полную воды, в которой кишела таинственная жизнь.
— Но ведь это почти красиво,- неуверенно произнес Снусмумрик. — К тому же одно сознание, что никто еще не был тут до нас…
— Смотрите! — вдруг закричал Снифф.- Сундук! Сундук с драгоценностями! Откопаем?
— Не тащить же его с собой,- сказал Снорк.- Пусть лежит. Мы наверняка найдем что-нибудь почище, пока будем идти по дну.
Они проходили среди острых черных скал и были вынуждены двигаться очень осторожно, чтобы ходули не застряли. Внезапно в туманной мгле завиднелось чтото страшно огромное и уродливое.
— Что это? — спросил Муми-тролль и остановился так резко, что чуть было не кувырнулся носом в землю.
— Вдруг кто-нибудь кусачий,- опасливо сказал Снифф.
Они сделали небольшой крюк и приблизились опасному существу с другой стороны.
— Да это корабль! — воскликнул Снорк.- Самый настоящий затонувший корабль!
Как жалко он выглядел, этот бедный корабль! Его мачта была сломана, а продавленные бока покрыты водорослями и ракушками. Морские течения давно сорвали с него паруса и оснастку, а золоченая фигура на косу потемнела и растрескалась.
— Как по-вашему, есть там кто-нибудь? — шепотом спросила фрекен Снорк.
— Они наверняка спаслись в шлюпках,- сказал Муми-тролль.- Пойдемте отсюда! Слишком все это печально!
— Постойте,- сказал Снифф и соскочил с ходулей.
— Вон там что то блестит. Наверное, золото… Мало тебе гранатов и ящера! — крикнул Снусмумрик.- Пусть лежит!
…Снифф уже нагнулся и вытащил из песка кинжал… Но Снифф уже нагнулся и вытащил из песка кинжал с золотой рукояткой, отделанной бледными опалами, от которых клинок мерцал, как от лунного света. Снифф поднял свою находку высоко над головой и засмеялся от счастья.
— Ах, как красиво! — воскликнула фрекен Снорк и разом забыла все наказы Снусмумрика про равновесие. Она качнулась вперед, потом назад, она издала душераздирающий писк и разжала руки, а потом прочертила над остовом корабля дугу и исчезла во мраке трюма.
Муми-тролль бросился к кораблю и стал карабкаться наверх по ржавой якорной цепи.
— Где ты? Где ты? — в страхе звал он.
Он проехался по толстому слою скользких водорослей, наросших на палубе, и заглянул в черное чрево судна.
— Я здесь! — пискнул слабый голосок.
— Ты не ушиблась? — спросил Муми-тролль.
— Нет, только испугалась,- ответила фрекен Снорк.
Муми-тролль спрыгнул в трюм. Там стояла по пояс вода и противно пахло плесенью.
— Ох уж этот Снифф! — сказал Муми-тролль.- Все бы ему бегать за всем, что светится и блестит!
— А я так его понимаю,- возразила фрекен Снорк.- Что может быть чудеснее драгоценных камней? Ну и золота, конечно… Может, тут есть что-нибудь, как по-твоему?
— Здесь так темно,- боязливо отвечал Мумитролль.- Я буду не знаю как рад, если мы сейчас же выберемся наверх.
— Хорошо,- сказала фрекен Снорк.- Помоги мне подняться.
И Муми-тролль подсадил ее на край люка. Первым делом фрекен Снорк посмотрела, не разбилось ли зеркальце, но, слава богу, стекло было цело и все рубины на месте.
Вторым делом она принялась рассматривать в зеркальце свою намокшую челку и тут вдруг увидела: за спиной Муми-тролля, в черной глубине трюма, что-то шевелится. Что-то тихонько подбирается к нему ближе и ближе…
Она уронила зеркальце на палубу и вскрикнула:
— Берегись! Позади тебя кто-то есть!
Муми-тролль глянул через плечо и обомлел. Перед ним была огромная каракатица; она медленно подкрадывалась к нему из угла трюма. Он стал отчаянно карабкаться вверх; фрекен Снорк протянула ему лапу, Но он сорвался со скользких досок и плюхнулся обратно в воду. Тут на палубу подоспели Снусмумрик, Снорк и Снифф. Они просунули в трюм ходули и стали отгонять каракатицу, но она не обращала на них внимания и упорно подползала все ближе, протягивая к Муми-троллю извивающиеся щупальца.
И тут фрекен Снорк пришла в голову блестящая мысль.
Она схватила в руки зеркальце и поймала в него красный диск кометы. Прежде ей не раз случалось пускать зайчики, и она знала, какие они противные, когда попадают тебе в глаза. И вот она направила красный сверкающий луч прямо в глаза каракатице.
Та замерла на месте, та испугалась… А Муми-тролль, воспользовавшись ее замешательством и слепотой, вскарабкался по ходулям наверх и снова оказался в безопасности среди друзей.
Они спрыгнули с ужасного корабля и припустили во все ходули. Они бежали несколько морских миль, прежде чем решились передохнуть.
И тогда Муми-тролль сказал:
— Фрекен Снорк! Ты спасла мне жизнь! Да еще таким хитроумным способом!
А фрекен Снорк зарделась от удовольствия, потупила глазки и прошептала:
— Я так рада угодить тебе… Я готова спасать тебя от каракатиц по нескольку раз на дню.
— Золотко мое! — сказал Муми-тролль.- Тебе не кажется, что это уж чуточку чересчур?
Дно здесь устилал мелкий ровный песочек, по которому можно было идти без ходулей. А раковины были не мелкие и заурядные, как на побережье, а огромные с зубцами и завитушками, самых необыкновенных расцветок — пурпурно-красные, сумрачно-голубые и зеленые, как морская волна.
Фрекен Снорк задерживалась чуть ли не перед каждой раковиной, любовалась ими и вслушивалась в шум моря, который они хранили в себе.
— Ракушки как ракушки,- торопил ее Снорк. Так мы никогда не доберемся до места!
Среди раковин расхаживали большие крабы и вели дискуссию. Они удивлялись, куда ушла вся вода и когда она вернется.
— Слава богу, мы не медузы! — говорил один из крабов.- Эти бедняги шагу не могут ступить без воды. А нам и ка суше неплохо!
— Жалко мне всех, кто не крабы,- говорил другой.- Очень может быть, все это устроено только для того, чтобы нам стало просторнее!
— А что, это интересная идея! Земля, населенная одними крабами! — вещал третий, задумчиво помавая клешней.
— А ну-ка, подпусти им зайчика! — шепотом попросил Муми-тролль.
Фрекен Снорк поймала в зеркальце комету, и ее слепящие отблески заиграли в глазах у крабов. Поднялась несусветная суматоха. Крабы сталкивались друг с другом, боком скакали по песку и пря- тали головы под камни.
— Вот я и развеялся,- сказал Муми-тролль.- Прямо камень с сердца. А ну-ка сыграй что-нибудь, Снусмумрик!
Снусмумрик достал губную гармошку, но не смог извлечь из нее ни звука. Паром выдуло из нее все ноты.
— Плохо дело,- огорченно сказал он.
— Ничего, пана исправит, дай только доберемся до дому,- сказал Муми-тролль.- Папа все может исправить, если только захочет.
Весь день они шли среди пустынного морского ландшафта, который с сотворения мира лежал под толщей воды.
— А что, в этом есть что-то такое… многознаменательное — шагать вот так по дну моря,- разглагольствовал Снорк.- Возможно, мы находимся сейчас где-то около самой глубокой его части.
Местность круто пошла под уклон и вдруг сорвалась в пропасть, полную пара и мрака. Быть может, там вовсе не было дна… Быть может, там внизу притаились в грязи самые большие океанские каракатицы — чудовища, которых еще никто никогда не видал.
Путники бочком, в полном молчании обошли,пропасть и прибавили шагу. Уже начинало вечереть.
А фрекен Снорк несколько раз оглянулась назад, потому что на краю пропасти лежала, мерцая, самая большая и самая красивая раковина моря.
Она была окрашена в нежно-бледные тона, какие можно встретить лишь на самых больших морских глубинах, куда не проникает солнечный свет, а изнутри мерцала темно и заманчиво. Она лежала и тихонько напевала про себя древние песни океана.
— Ах! — вздохнула фрекен Снорк.- Как бы я хотела жить в этой раковине! Как бы я хотела забраться внутрь и посмотреть, кто это там шепчет!
— Это море так шепчет,- сказал Муми-тролль. — От каждой волны, которая умирает на берегу, в какой-нибудь раковине рождается маленькая песня. Ну, а забираться внутрь нельзя — там лабиринт, и еще неизвестно, найдешь ли дорогу обратно.
На морское дно пали сумерки, и теперь все старались поближе держаться друг к дружке.
Стояла необычайная тишина. Все было мягкое и мокрое. Не слышно было знакомых звуков, которые так оживляют вечера на суше: шарканья торопящихся домой ног, шелеста листвы ка ветру, пения птиц или шороха выкатившегося из-под ноги камня.
Страшно было развести костер, страшно было улечься спать среди всех тех неведомых опасностей, которые могли подстерегать их здесь.
В конце концов они решили заночевать на вершине скалы высотой с ходулю.
Чтобы спать спокойнее, договорились дежурить по первую вахту и решил отдежурить также и за фрекен Снорк.
Все тесно прижались друг к дружке и заснули, а он сидел и обозревал пустынное морское дно. По песку, залитому красным светом кометы, угрожающе стлались черные тени скал. Глубокая печаль охватила Муми-тролля при виде этого мрачного ландшафта, и он живо представил себе, как, должно быть, испугалась Земля, увидев приближающийся к ней огненный шар.
Он думал о том, как сильно он любит все — лес и море, дождь и ветер, солнце, траву и мох — и что жить без всего этого никак нельзя! «Ничего, — думал он. — Уж мама-то знает, как все это спасти».

Читать сказки Туве Янссон. Содержание